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Ceramica e Raku

ITALIANO. Già oltre 10.000 anni fa, gli uomini del Neolitico compresero come realizzare recipienti e statuette in materiali ceramici che nel tempo divennero sempre più raffinati e arricchiti da decorazioni. Le prime opere consistevano di argilla asciugata all’aria, spesso temperata con polvere d’osso o paglia per evitare la formazione di crepe. I lavori ceramici consistevano spesso in forme d’argilla sagomata o erano composti di anelli interconnessi fra loro (tecnica a colombino o a lucignolo). In seguito si scoprì che il vasellame era più resistente se veniva cotto al fuoco all’aria aperta. Fu nel Medio ed Estremo Oriente che circa 6000 anni fa si incominciò a costruire forni idonei, in cui col tempo si raggiungevano temperature sempre più elevate. Si scoprì anche che il vasellame ottenuto era più regolare e veloce da produrre se lo si realizzava su un piatto rotante: avevano inventato il tornio da vasaio. Le superfici venivano decorate con l’aggiunta di incisioni o con l’inserimento di linee ornamentali. In particolare, i motivi decorativi usati nella “ceramica lineare” sono usati per classificare le diverse culture del Neolitico. In Egitto e Mesopotamia possiamo ammirare per la prima volta opere monumentali con mattoni dipinti con vetrine colorate (ad es. la Porta di Istar a Babilonia), simili per natura allo smalto a fuoco.

La tecnica del RAKU, d’origine giapponese, merita una menzione speciale; l’artista applica smalti a fuoco sulla ceramica e cuoce l’oggetto per tempi brevi e ad alte temperature, fondendo lo smalto. A seconda dell’effetto desiderato, il pezzo viene sottoposto a shock termico, raffreddato lentamente all’aria aperta o disposto in un contenitore pieno di materiali combustibili, ricoperto e lasciato ad affumicare. Il raffreddamento in acqua o all’aria raffredda la ceramica, arrestando le reazioni chimiche del vetro e fissando i colori, mentre i materiali combustibili producono fumi che anneriscono le parti scoperte dal metallo. La riduzione della quantità di ossigeno durante la cottura e il raffreddamento determinano invece gli speciali effetti di colorazione o la quantità di crepe superficiali.

DEUTSCH. Schon vor weit über 10000 Jahren verstanden es die Menschen der Neusteinzeit aus Tonerde Gefäße und Figuren herzustellen, die mit der Zeit immer feiner gestaltet und verziert wurden. Frühe Arbeiten bestanden aus an der Luft getrockneter Tonerde, die oft mit Knochenmehl oder Stroh gemagert wurde, damit sie nicht riss. Gefäße wurden aus Tonklumpen herausgedrückt oder aus miteinander verbundenen Ringen aufgebaut (Wulsttechnik). Später entdeckte man, dass im offenen Feuer gebrannte Gefäße viel haltbarer waren. In Ostasien und im Vorderen Orient begann man vor über 6000 Jahren richtige Brennöfen zu konstruieren, die mit der Zeit immer höhere Brenntemperaturen ermöglichten. Damals entdeckte man auch, dass Gefäße besonders gleichmäßig und schnell herzustellen waren, wenn man eine sich drehende Unterlage benutzte; die Töpferscheibe war erfunden. Die Oberflächen verfeinerte man durch geschlämmten Ton (Engobe), durch kunstvoll eingeritzte Muster oder aufgesetzte Bänder. Gerade die Gestaltung dieser „Bandkeramik“ dient bis heute zur Klassifizierung verschiedener steinzeitlicher Kulturen. Aus Ägypten und Mesopotamien bewundern wir erstmal Monumentalwerke mit in vielen Farben glasierten Siegeln (z.B. Ischtar-Tor in Babylon), ähnlich der Emailfarben für Metall.

Die Raku-Technik kommt aus Japan und braucht eine verschiedene Behandlung. Der Künstler stellt die Emailfarben auf der Keramik und brennt den Gegenstand für kurze Perioden auf hohen Temperaturen, so dass Email geschmolzen wird. Nach Brennen produziert man einen thermischen Schock oder stellt man den Gegenstand in einem Behälter mit Brennstoff, um verschiedenen Effekten zu erreichen. Der thermale Schock hält die chemischen Reaktionen an und befestigt die Farben, weil die reduzierte Quantität von Oxygen während des Brennens gibt den Emailfarben speziellen Metalleffekten.

ENGLISH. 10,000 years ago, the Neolithic men had already learnt how to create vessels and figurines with ceramic materials, which over time became more refined and ennobled with decorations. The earliest works consisted of air-dried clay, often tempered with bone meal or straw in order to avoid the formation of cracks. The ceramic works were often in the form of modelled clay lumps or interconnected rings (coiling technique). Later, they discovered that the pottery became more resistant upon open-air firing. It was in the Middle and Far East that, some 6000 years ago, they invented the earliest kilns created on purpose, where they reached higher and higher temperatures over time. They also discovered that the pottery was more regular and quick to produce if they made it on a rotating base: that was the invention of the potter’s wheel. They decorated the surfaces with elutriated clay, with the addition of engravings or the insertion of decorative lines. In particular, the archaeologists use the ornamental motifs used in the “linear ceramic” to classify the different cultures of the Neolithic age. In Egypt and Mesopotamia, we can admire for the first time monumental works with bricks painted with glazes similar to enamel (e.g. the Ishtar Gate in Babylon).

The Raku technique, of Japanese origin, deserves a special mention; the artist applies the hot enamels on ceramic and fires the object for brief periods at high temperature, fusing the enamel. Depending on the effect to achieve, the piece either is subject to thermal shock or put into a container filled with combustible materials, covered and allowed to fumigate. The cooling in water or the open-air makes it possible to stop the chemical reactions and to fix the colours, while the combustible materials produce smokes that darken the empty surface of the metal and the reduced quantity of oxygen during the firing and cooling give the characteristic special metal effects.

FRANÇAIS. Il y a 10.000 ans, les hommes du Néolithique avaient déjà découvert la production des vases et figurines en matériaux céramiques, qui devenaient très raffinées et nobles grâce aux décorations. Les premières œuvres étaient en argile séchée au soleil et la résistance était augmentée par la présence d’additifs pour éviter la formation de crevasses. Les œuvres en céramique étaient former surtout dans des moules ou ils étaient une combinaison d’anneaux connexes. De suite, on découvre que les vases sont plus résistants si l’on cuit au feu. C’était au Moyen et Extrême Orient qu’il y a 6000 ans on commence à construire des fours spécifiques, où l’on pouvait rejoindre des températures très hautes au passage du temps. On découvre aussi que les vases obtenus étaient plus régulières et vites à produire si on les forme sur un plat tournant : c’est l’invention du tour à potier. Les surfaces étaient décorées avec des gravures ou avec l’insertion de lignes ornementales.  En particulier, les motifs décoratives utilisés dans la « céramique linéaire » ont étaient utilisé pour la classification de différentes cultures du Néolithique. En Egypte et en Mésopotamie on peut admirer pour la première foi des œuvres monumentales avec des briques peint aux vitrines colorées (par exemple, la Porte d’Ishtar à Babylone), qui ressemblent aux émaux à feu.

La technique du RAKU, d’origine japonaise, mérite une mentionne séparée. L’artiste applique des émaux au feu sur céramique et cuit l’objet pour des temps brefs et à haute température, fondant l’émail. Selon l’effet qu’on veut obtenir, l’objet subit un procès de choc thermique ou est fumigé dans un conteneur plein de matériel combustible. Le refroidîmes dans l’eau arrête les réactions chimiques et fixe les couleurs, tandis-que les matériels combustible produisent des fumes qui noircissent les parties sans émail et donnent au contraire des effets métallique uniques aux émaux.

ESPAÑOL. Ya hace 10.000 años, los hombres del Neolítico comprendieron cómo realizar recipientes y estatuitas en materiales cerámicos que se pusieron cada vez más finos en el tiempo y enriquecidos por decoraciones. Las primeras obras constaron de arcilla secada al aire, a menudo templada con polvo de hueso o paja para evitar la formación de grietas. Los trabajos cerámicos a menudo consistieron en formas de arcilla perfilada o fueron compuestos de anillos interconectados, (técnica a columbino o a mecha). Sucesivamente se descubrió que la vajilla fue más resistente si fue cocido al fuego al aire libre. Estuvo en el Mediano y Extremo Oriente que acerca de hace 6000 años fue empezado a construir hornos idóneos, en cuyo con el tiempo se alcanzaron temperaturas cada vez más elevadas. Se descubrió también que la vajilla conseguida fue regular más y veloz de producir si se realizara lo sobre un plato rotatorio: inventaron el torno de alfarero. Las superficies fueron decoradas con la añadidura de incisiones o con la inserción de líneas ornamentales. En particular, los motivos decorativos usados de la "cerámica lineal" son usados para clasificar las muchas culturas del Neolítico. En Egipto y Mesopotamia podemos admirar por la primera vez obras monumentales con ladrillos pintados con colores similar al esmalte a fuego, a ej. la Puerta de Istar a Babilonia.

La técnica del RAKU, de origen japonés, merece una mención especial; el artista aplica esmaltes al fuego sobre la cerámica y cuece el objeto por tiempos breves y a altas temperaturas, derritiendo el esmalte. A segunda del efecto deseado, el objecto es sometido a choque térmico o dispuesto en un contenedor lleno de materiales combustibles, bañado y dejado a ahumar. El enfriamiento en agua o al aire para las reacciones químicas del vidrio y fija los colores, mientras los materiales combustibles producen humos que ennegrecen las partes descubiertas del metal y reducen la cantidad de oxígeno durante la cocción, donando en cambio efectos especiales metalizados a los esmaltes.